L'impact de la COVID-19 sur l'apprentissage et le développement des enfants au Ghana

L'impact de la COVID-19 sur l'apprentissage et le développement des enfants au Ghana

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Abstrait

La pandémie de COVID-19 et le ralentissement social et économique qui l'accompagne compromettent les résultats scolaires et développementaux des enfants, en particulier dans les pays à revenu faible ou intermédiaire. Tirant parti d'une étude longitudinale en cours, des chercheurs au Ghana ont mené des enquêtes téléphoniques et d'autres activités de recherche pour mesurer les répercussions de la pandémie sur l'éducation des enfants et les résultats de développement plus larges. En moyenne, les élèves des écoles privées et les élèves de statut socio-économique élevé ont obtenu des résultats aux tests plus élevés à la fin de la période de fermeture de l'école par rapport à leurs homologues des écoles publiques, même en contrôlant leurs scores précédents. En outre, 72 % des enfants des écoles publiques ont manqué les déjeuners quotidiens reçus par le Programme d'alimentation scolaire du Ghana et 30 % des enfants interrogés ont affirmé avoir souffert de la faim pendant la fermeture des écoles. 

Question de politique

Selon les Nations Unies, 94 % des élèves dans le monde ont été touchés par la pandémie de COVID-19 par la fermeture d'écoles.1 Les fermetures d'écoles ont un effet disproportionné sur les groupes vulnérables, en particulier dans les pays à revenu faible ou intermédiaire. L'impact devrait aller au-delà des résultats scolaires, car les fermetures entravent la fourniture de services essentiels aux enfants et aux communautés, notamment l'accès aux repas scolaires, la capacité de nombreux parents à travailler et augmentent le risque de violence à l'égard des femmes et des enfants.

Les gouvernements et les organisations internationales doivent comprendre comment vont les enfants, les familles et les enseignants pendant la crise, et si les enfants sont touchés par les initiatives gouvernementales d'apprentissage à distance et les programmes de protection sociale. Ceci est particulièrement important en Afrique subsaharienne, où les résultats d'apprentissage sont les plus faibles au monde, la pauvreté et l'insécurité alimentaire sont les plus élevées et les capacités des États à répondre aux crises et à atteindre les plus vulnérables sont limitées. Les résultats fourniront au gouvernement et aux partenaires de développement des données pour éclairer les efforts visant à atténuer les effets à court et à long terme de la pandémie sur l'éducation des enfants et les résultats de développement plus larges.

Contexte de l'évaluation

Même avant la pandémie de COVID-19, les enfants du Ghana étaient confrontés à d'importants défis en matière d'éducation et de développement. Selon le Indice du capital humain du Ghana, on ne peut s'attendre à ce que les enfants nés au Ghana aujourd'hui atteignent 44 % de leur potentiel pour vivre et travailler en tant qu'adultes en bonne santé, qualifiés et productifs. Les défis dans les écoles ne sont pas mineurs, 80% et 70% des enfants des deuxième et quatrième années au Ghana sont incapables de lire des mots simples ou de résoudre des problèmes arithmétiques de base. Les classes sont généralement surpeuplées, l'eau et l'assainissement sont insuffisants et il y a une pénurie d'enseignants qualifiés et de manuels scolaires.2 En raison de la pandémie, les écoles ont été fermées entre mars 2020 et janvier 2021. Ces fermetures ont exacerbé les défis éducatifs actuels, car d'autres menaces pour le développement des enfants sont apparues, notamment les pénuries de revenus liées à la crise, l'insécurité alimentaire causée par la suspension des repas scolaires et l'inégalité l'accès aux activités d'apprentissage à distance. Ces pertes pourraient se poursuivre même après le retour des enfants à l'école.3

Détails de l'intervention

Remarque : Cette étude n'est pas un essai contrôlé randomisé

Des chercheurs au Ghana ont mené une étude pour mesurer l'impact de la COVID-19 sur les résultats scolaires et développementaux des enfants. S'appuyant sur le Étude de qualité préscolaire pour le Ghana (QP4G), qui a interrogé des enfants de 5 ans (maintenant âgés de 10 à 12 ans), leurs parents et leurs enseignants sur une période de cinq ans, ils ont mené les activités suivantes :

  • Enquêtes téléphoniques régulières auprès de 2,048 XNUMX soignants pour suivre les effets de la pandémie sur les moyens de subsistance, la sécurité alimentaire, la santé/nutrition des enfants et la participation des enfants à l'apprentissage à distance et aux activités d'apprentissage lors de la réouverture des écoles.
  • Trois enquêtes supplémentaires auprès de 514 enseignants pour obtenir leur point de vue sur l'enseignement à distance, le retour à l'école, les moyens de subsistance et la sécurité alimentaire.
  • Une enquête téléphonique auprès de 1,844 XNUMX enfants pour évaluer l'apprentissage à distance et d'autres résultats de développement de l'enfant pendant la fermeture des écoles.

De plus, les chercheurs utiliseront une évaluation directe des enfants et des parents, prévue pour l'été 2021, ainsi que les séries de données précédentes, pour examiner les effets de la crise sur les résultats scolaires et les inégalités. Étant donné que l'étude QP4G suivra les enfants, les parents et les enseignants pendant deux années supplémentaires, les chercheurs mesureront également l'impact à moyen terme de la pandémie sur l'apprentissage et le bien-être des enfants.

Résultats et enseignements politiques

La moitié des écoles proposaient des activités d'apprentissage à distance. Alors que les écoles privées offraient des possibilités d'apprentissage plus personnalisées, les écoles publiques faisaient la promotion des programmes gouvernementaux à la télévision et à la radio. Cinquante-trois pour cent des enseignants des écoles publiques et 56 pour cent des enseignants des écoles privées ont déclaré que leurs écoles proposaient des activités d'enseignement à distance. Les écoles privées offraient aux élèves du matériel d'apprentissage à distance plus individualisé et communiquaient directement avec les familles par le biais de cours en ligne ou de messages instantanés. Les écoles publiques étaient plus susceptibles de confier des devoirs à leurs élèves au moyen de documents imprimés et d'encourager la participation aux programmes éducatifs de la télévision et de la radio du gouvernement.

Les élèves des écoles privées avaient davantage accès aux ressources d'apprentissage à distance, y compris l'électricité (95 % contre 89 %), les manuels scolaires (82 % contre 72 %), la télévision (79 % contre 70 %), le matériel de lecture (75 % contre 68 %) et l'espace d'apprentissage (66 % contre 54 %). Les élèves des écoles privées ont également reçu plus de soutien de leurs soignants : douze pour cent des élèves des écoles privées ont déclaré n'avoir reçu aucun soutien de leurs soignants pendant l'enseignement à distance, contre 19 pour cent des élèves des écoles publiques. Le type de soutien variait également selon le type d'école. Par exemple, les élèves des écoles privées étaient 13.8 % plus susceptibles d'avoir un tuteur.

Les élèves handicapés étaient probablement plus touchés par les fermetures d'écoles que les autres groupes. Soixante-quatorze pour cent des enseignants étaient insatisfaits ou très insatisfaits de l'accessibilité de l'enseignement à distance à la télévision et à la radio pour les enfants handicapés. De même, 65 % des soignants ont indiqué que l'apprentissage à distance et/ou les ressources éducatives fournies par l'école n'étaient pas accessibles aux enfants handicapés.

Les fermetures d'écoles ont eu un impact sur la sécurité alimentaire des enfants. En moyenne, 30 % des étudiants ont déclaré avoir eu faim au cours des 30 derniers jours. Les effets étaient plus importants chez les élèves de faible statut socioéconomique, chez les élèves des écoles publiques et chez les garçons. En outre, 6 % des enfants des écoles publiques ont manqué les déjeuners quotidiens fournis dans le cadre du programme d'alimentation scolaire du Ghana.

Les élèves des écoles privées et les élèves de statut socio-économique élevé avaient des résultats aux tests plus élevés à la fin de la période de fermeture de l'école par rapport à leurs homologues des écoles publiques. Même après avoir contrôlé les scores antérieurs en numératie et en littératie, les élèves des écoles privées ont surpassé leurs pairs des écoles publiques d'environ un tiers d'un écart type. De même, les élèves issus de ménages à statut socioéconomique élevé ont connu des augmentations similaires des scores en littératie et en numératie. Les enfants des ménages en situation d'insécurité alimentaire avaient des scores significativement inférieurs à ceux des ménages en situation de sécurité alimentaire.

D'autres résultats sur l'évaluation directe des enfants et des parents sont à venir.

Sources

1 Les Nations Unies. "L'éducation pendant le COVID-19 et au-delà".

2 UNICEF. "L'éducation au Ghana".

3 Les Nations Unies. "L'éducation pendant le COVID-19 et au-delà".

le 17 novembre 2020