Accroître l'accès à un éclairage propre et promouvoir l'entrepreneuriat féminin au Rwanda

Accroître l'accès à un éclairage propre et promouvoir l'entrepreneuriat féminin au Rwanda

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Photo d'enfants portant des lampes frontales. © 2018 Nuru Énergie

Photo : © 2018 Nuru Énergie

Abstrait

Les systèmes d'éclairage domestique hors réseau renouvelables ont le potentiel de réduire l'utilisation de lanternes à kérosène et d'autres formes de lumière coûteuses et sales dans les zones dépourvues d'électricité, mais l'adoption de tels systèmes d'éclairage est faible. Au Rwanda, une équipe de recherche de l'IPA s'est associée à l'entreprise sociale Nuru Energy pour évaluer les structures de tarification optimales pour les lampes, les moyens d'améliorer l'équité entre les sexes pour les micro-entrepreneurs qui rechargent les lampes et l'impact de l'accès aux lampes sur le bien-être économique des ménages dans toute la communauté. Selon des résultats préliminaires, les ménages pauvres achetaient ou reprenaient chez eux des luminaires lorsqu'ils leur étaient proposés soit à bas prix soit gratuitement, alors que presque personne ne les achetait au prix du marché ; les ménages appréciaient autant l'éclairage lorsqu'il était gratuit que lorsqu'il était payant. Les désagréments et la recharge semblent être des obstacles majeurs à l'utilisation. Les performances et la concurrence des entreprises étaient similaires dans les groupes de microentreprises appartenant à des hommes et à des femmes, même si les femmes entrepreneurs étaient moins disposées à prendre des risques que les hommes. Les impacts sur le bien-être sont encore en cours d'analyse.  

Question de politique

Près de 70 % des personnes vivant en Afrique subsaharienne n'ont pas accès à l'électricité.1 La plupart des compagnies d'électricité traditionnelles trouvent qu'il est trop coûteux d'étendre le réseau électrique à de nombreuses zones rurales et suburbaines. Sans accès à l'électricité, les ménages et les petites entreprises utilisent généralement un « éclairage sale » comme des lanternes ou des bougies alimentées au kérosène pour fournir de la lumière la nuit.

L'accès limité à l'électrification du réseau pour les ménages ruraux fait de la vente de systèmes d'éclairage domestiques renouvelables payants un modèle commercial potentiellement lucratif pour les microentreprises au niveau du village, idéalement tout en améliorant les résultats économiques pour les entrepreneurs qui dirigent ces microentreprises. Pourtant, les impacts de tels programmes ont rarement été rigoureusement étudiés, et l'adoption globale des systèmes d'éclairage hors réseau reste faible. L'un des obstacles à l'adoption est le coût : le prix d'achat de tels systèmes est souvent trop élevé pour les populations les plus pauvres.2 Deuxièmement, les gens sont habitués à utiliser du kérosène et peuvent ne pas changer leurs habitudes automatiquement, même si une meilleure alternative leur est proposée.

En plus de relever le défi de la faible adoption, cette recherche examine la composition par sexe des personnes qui dirigent les entreprises villageoises, qui ont tendance à être dominées par les hommes, et met en œuvre un système de quotas de genre pour promouvoir l'entrepreneuriat féminin.

Contexte de l'évaluation

Bien que le Rwanda ait réalisé de grands progrès dans les efforts d'électrification ces dernières années, il existe de grandes disparités dans l'accès à l'électricité entre les communautés rurales et urbaines ; 9 % et 72 %, respectivement 3 Ceci est représentatif d'une tendance plus large à travers la région.

Nuru energy est un fournisseur à but lucratif de systèmes d'énergie renouvelable et payants. Nuru energy distribue ses systèmes d'éclairage par l'intermédiaire d'équipes d'entrepreneurs villageois (VLE). Le modèle d'affaires de Nuru dépend principalement de deux résultats du marché : l'adoption, le nombre de lampes/systèmes vendus dans chaque village, et l'utilisation, le nombre de fois que ces systèmes sont rechargés à une station de recharge. Le prix initial d'un système d'éclairage dépend du nombre de fois que Nuru s'attend à ce que le système soit rechargé.

Alors que les données internes de Nuru suggéraient que les femmes réussissaient mieux que les hommes à vendre des lampes LED dans les villages, Nuru a constaté que la plupart de ses équipes d'entrepreneurs étaient des hommes. L'entreprise était intéressée à autonomiser davantage de femmes entrepreneurs dans les villages ruraux de deux districts dans lesquels elle s'étendait. 

Détails de l'intervention

En partenariat avec Nuru Energy, une équipe de recherche de l'IPA a mené une série d'évaluations aléatoires, une expérience en laboratoire sur le terrain et collecté des données qualitatives pour identifier les obstacles à la demande d'énergie renouvelable hors réseau et les moyens d'encourager l'entrepreneuriat féminin, ainsi que mesurer les impacts sur le bien-être des entrepreneurs et de la communauté.

Les interventions comprenaient la création de microentreprises de recharge solaire composées de quatre entrepreneurs chacune dans 283 villages, l'attribution aléatoire de la composition par sexe de ces entreprises (tout homme, toute femme, mixte), la distribution de lampes rechargeables dans la moitié des villages et la mise en œuvre d'un certain nombre des prix et des interventions comportementales pour accroître l'adoption des lumières.

Les chercheurs ont utilisé des enquêtes auprès des ménages et des données de stations de recharge pour mesurer la demande et l'utilisation de l'éclairage, les performances commerciales des microentreprises et le bien-être des ménages d'entrepreneurs ainsi que des autres ménages de la communauté.

Deuxièmement, dans 18 villages, les chercheurs ont assigné au hasard 1,987 XNUMX ménages pour recevoir les systèmes d'éclairage à différents prix initiaux. Cela a permis aux chercheurs d'évaluer à la fois le prix initial optimal et de comprendre comment le prix initial payé par les utilisateurs a un impact sur l'utilisation ultérieure.

Troisièmement, les chercheurs ont mené deux expériences de type « laboratoire sur le terrain » dans 129 villages (parmi 375 entrepreneurs) qui imitaient des scénarios réels de concurrence et d'aversion au risque afin d'évaluer si et comment les hommes et les femmes se comportaient différemment. dans différents scénarios commerciaux.

Résultats et enseignements politiques

Résultats préliminaires (peut changer après une analyse plus approfondie et/ou un examen par les pairs)

Dans l'ensemble, les résultats jusqu'à présent ont identifié des obstacles importants à l'adoption de l'éclairage LED propre, en particulier le coût, le manque d'expérience dans l'utilisation de la technologie et les inconvénients liés à la recharge des lampes. Certaines conclusions, y compris les impacts sur le bien-être, sont encore en cours d'analyse.

Les ménages souhaitaient acheter/emporter chez eux les luminaires lorsqu'ils étaient proposés à bas prix ou gratuitement ; pratiquement personne n'a pris les lumières alors qu'elles étaient offertes aux prix du marché.

Les lumières étaient appréciées et utilisées lorsqu'elles étaient gratuites. La variation des prix initiaux n'a pas influencé l'utilisation à long terme des lampes, réfutant l'idée que les gens apprécient davantage les biens lorsqu'ils les paient.

Donner aux gens la possibilité d'utiliser les lumières gratuitement a augmenté la probabilité qu'ils les utilisent. Une période d'essai gratuit de trois mois a eu un impact positif sur l'utilisation et les micropaiements jusqu'à six mois après l'arrêt de l'essai.

L'inconvénient d'avoir à se rendre à un endroit centralisé pour recharger les lumières était un facteur de faible utilisation, empêchant beaucoup de recharger.

Les performances des entreprises étaient similaires dans les groupes de microentreprises appartenant à des hommes et à des femmes et ni les femmes ni les hommes entrepreneurs ne craignaient la concurrence.

Cependant, la majorité des entrepreneurs ne prenaient pas de risques et les femmes étaient moins disposées à prendre des risques que les hommes.

Résultats qualitatifs: Lors d'entretiens semi-structurés, les participants à l'étude VLE ont déclaré que devenir VLE leur donnait accès à l'éclairage (permettant aux femmes de travailler après la tombée de la nuit et aux hommes de passer du temps à trouver de la nourriture pour le bétail, tandis que les enfants bénéficient de plus de temps pour étudier), de revenus supplémentaires ( augmentation des achats de nourriture chez les femmes VLE et augmentation des dépenses de loisirs ainsi que des économies chez les hommes VLE) et un statut élevé dans la communauté.

Sources

“À propos de nous | Puissance Afrique | Agence américaine pour le développement international », consulté le 2 octobre 2018, https://www.usaid.gov/powerafrica/aboutus.

“POUVOIR L'AFRIQUE AU RWANDA | Puissance Afrique | Agence américaine pour le développement international. consulté le 2 octobre 2018, https://www.usaid.gov/powerafrica/rwanda.

Ibid.

22 octobre 2018