Au Burkina Faso, le parcours de stagiaire à chercheur principal

Au Burkina Faso, le parcours de stagiaire à chercheur principal

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Issoufou Ouedraogo était en dernière année de doctorat à l'Université Norbert Zongo du Burkina Faso et réfléchit à son avenir. Étudiant en économie appliquée, Issoufou a toujours axé ses recherches sur la pauvreté et le développement rural. Mais à l'approche de la fin de son programme d'études, il s'est retrouvé incertain de la manière de tirer le meilleur parti de son apprentissage et de la manière d'appliquer son expertise aux défis de la pauvreté et du développement du monde réel.

Lorsqu'il a appris que l'IPA Afrique de l'Ouest francophone (FWA) recrutait des étudiants de son université pour faire partie de la toute première cohorte de stagiaires, Issoufou a su qu'il avait trouvé l'opportunité qu'il recherchait. Il a postulé immédiatement et a été accepté peu de temps après.

Issoufou tape devant un ordinateur pendant son stage
Issoufou dit que la réputation de l'IPA dans la collecte de données et la recherche rigoureuse est l'une des nombreuses raisons pour lesquelles il a rejoint le programme de stages (2023 © Innovations for Poverty Action)

Le stage d'Issoufou a été établi entre l'IPA FWA et l'Université Norbert Zongo spécifiquement pour attirer un groupe de chercheurs locaux comme lui. Le partenariat fait partie de Initiative de recherche sur les PRITI de l'IPA visant à diversifier son réseau de recherche dans les pays à revenu faible et intermédiaire (LMIC). Les chercheurs locaux qui sont recrutés et soutenus au début de leur carrière peuvent aider à construire les pipelines des preuves aux politiques dans leurs pays tout en utilisant leur expertise pour améliorer la qualité de la recherche de l'IPA

« Investir dans le renforcement des capacités des futurs étudiants en recherche est une si noble cause que je ne pouvais pas laisser passer cette opportunité », dit-il.

Le stage d'Issoufou à l'IPA Burkina Faso n'a duré que de juin à octobre 2022 mais a eu un profond impact sur lui. Au cours de cette période d'apprentissage, il a acquis une compréhension plus profonde de la méthode d'évaluation aléatoire, la référence en matière d'évaluation d'impact. Il a également acquis de nouvelles compétences, notamment en utilisant des logiciels d'arpentage tels que MyRa et Survey CTO. Peut-être plus important encore, il a trouvé sa voie.

« Mes connaissances en matière de conduite d'enquêtes de terrain se sont considérablement renforcées. Je sais maintenant comment procéder pour mener à bien une phase d'enquête et obtenir des données robustes », déclare-t-il.

Issoufou apprend vite, et il saisit une opportunité quand il la voit. Peu de temps après le début de son stage, il a pu obtenir une bourse en tant que chercheur principal à l'IPA par le biais d'un appel ouvert de l'Initiative de recherche des LMIC en décembre 2022.

Devenir chercheur principal sur un projet de recherche permettra à Issoufou de combiner sa formation académique avec les compétences qu'il a acquises en tant que stagiaire pour améliorer la vie des personnes vivant dans la pauvreté.

Il collaborera avec Dr Eugénie Maïga, professeur agrégé d'économie du développement à l'Université Norbert Zongo, qui est membre du conseil consultatif de l'IPA LMIC PI. Leurs recherches porteront sur l'impact de l'exploitation des produits forestiers non ligneux (PFNL) sur la pauvreté et l'inégalité des revenus au Burkina Faso.

"L'étude vise à mesurer l'impact des revenus des PFNL sur la pauvreté et l'inégalité des revenus dans les zones rurales grâce à un échantillonnage aléatoire et de nouvelles méthodes d'estimation pour isoler les effets de la participation à la récolte des PFNL dans deux régions du Burkina Faso", explique Issoufou.

Il espère que la recherche jettera les bases d'une évaluation complète du potentiel économique des PFNL pour éventuellement éclairer les politiques pertinentes.

Pendant les quatre mois de son stage avec IPA FWA, Ouedraogo a appris des leçons inestimables et acquis une expérience essentielle.

"J'étais tellement passionné par le travail chez IPA qu'il m'est difficile de réaliser que je suis déjà à la fin de mon stage. Je suis certain que ce stage marque le début d'une longue et fructueuse collaboration", dit-il.

Issoufou est vu avec le personnel de l'IPA
Issoufou apprécie la connexion et le réseautage qu'il établit grâce à son stage (2023 © Innovations for Poverty Action).

Pour l'IPA, la collaboration avec des universités et des chercheurs locaux comme Ouedraogo est essentielle pour renforcer sa recherche ancrée localement. D'ici 2025, l'IPA souhaite qu'au moins 35 % de ses équipes de recherche incluent des chercheurs des PRITI et a engagé des fonds pour rendre cela possible.

Du point de vue de l'IPA, faire progresser la diversité, l'équité et l'inclusion renforce son travail, le rendant plus réactif aux défis auxquels sont confrontés les personnes qu'il sert. Et pour les chercheurs des PRITI comme Issoufou, l'engagement de l'IPA ne signifie pas seulement un emploi, mais un moyen d'améliorer la vie dans son pays.