Agriculture contractuelle, adoption de technologies et productivité agricole : témoignages de petits exploitants agricoles de l'ouest du Kenya

Agriculture contractuelle, adoption de technologies et productivité agricole : témoignages de petits exploitants agricoles de l'ouest du Kenya

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Abstrait

L'adoption de pratiques agricoles susceptibles d'augmenter les rendements, comme l'application d'engrais, reste faible chez les petits exploitants agricoles dans de nombreux contextes à revenu faible ou intermédiaire. Alors que la vulgarisation agricole traditionnelle vise à garantir que les agriculteurs reçoivent des informations en temps opportun et agissent en conséquence pour améliorer leurs rendements agricoles, ces efforts sont souvent coûteux et chronophages. Dans l'ouest du Kenya, des chercheurs ont évalué une intervention par SMS dans le cadre de laquelle une grande entreprise agroalimentaire envoyait aux agriculteurs avec lesquels elle avait contracté des rappels opportuns sur les tâches agricoles à accomplir. L'intervention du SMS était un moyen rentable d'augmenter les rendements, les revenus des agriculteurs et les bénéfices des entreprises. Cependant, les chercheurs ont constaté que l'intervention SMS n'avait aucun impact sur les rendements lorsqu'elle était testée une deuxième fois sur un échantillon différent un an plus tard.

Question de politique

À ce jour, les rendements agricoles en Afrique subsaharienne ont été pour la plupart stagnants. Cela peut être difficile pour les grandes entreprises agroalimentaires qui dépendent des cultures des petits exploitants agricoles avec lesquels elles concluent des contrats. Comme de nombreux petits exploitants agricoles, l'adoption de pratiques agricoles efficaces telles que le désherbage, l'application d'engrais et la plantation en temps opportun chez les agriculteurs sous contrat a été faible. Les efforts de vulgarisation agricole traditionnels sont souvent coûteux et nécessitent un suivi des agents de vulgarisation et des agriculteurs pour s'assurer que les agriculteurs reçoivent et agissent en fonction des informations opportunes.

Les technologies de l'information et de la communication (TIC), comme les téléphones portables, pourraient potentiellement surmonter certains des obstacles présentés par la vulgarisation agricole traditionnelle, notamment la surveillance coûteuse et chronophage des travailleurs. Cela pourrait être utile à la fois aux entreprises et aux agriculteurs désireux d'augmenter la productivité et les bénéfices. Comme l'utilisation des téléphones portables a augmenté dans les pays à revenu faible et intermédiaire, cette technologie pourrait fournir des informations agricoles personnalisées aux agriculteurs à faible coût et d'une manière adaptés à leur contexte et programmés pour coïncider avec la partie pertinente de la saison de croissance. Les SMS améliorent-ils la productivité agricole et améliorent-ils les profits des agriculteurs sous contrat et des entreprises qu'ils approvisionnent ?

Contexte de l'évaluation

Les chercheurs se sont associés à Mumias Sugar Company (MSC), un important producteur de sucre en Afrique de l'Est, situé dans le district de Mumias, dans la province occidentale du Kenya. Dans le cadre de son programme d'agriculture contractuelle, MSC a travaillé avec environ 70,000 XNUMX agriculteurs sous-traitants dans plusieurs districts de la province. La plupart des parcelles faisaient moins d'un hectare. En règle générale, trois à dix parcelles constituaient des champs que l'entreprise traitait de la même manière en termes de cycle de plantation, de livraison d'intrants et de récolte.

L'entreprise a fourni des intrants, comme des engrais, à crédit aux agriculteurs qui ont été récupérés à la récolte grâce à des retenues sur les paiements. Chaque cycle de récolte durait de 18 à 22 mois et souvent le contrat couvrait un cycle de plantation et un cycle de récolte. Les agriculteurs sous contrat étaient payés en fonction du tonnage de canne fourni au moment de la récolte.  

Avant l'évaluation, le personnel a exprimé des préoccupations concernant le niveau d'effort des agriculteurs, mais a rarement interagi avec les agriculteurs sous contrat. La capacité de l'entreprise à fournir des informations aux agriculteurs était traditionnellement limitée en raison du faible ratio entre le personnel de terrain et les agriculteurs, de l'ordre de un pour 1,000 20. De plus, environ 70% de ces agriculteurs étaient des «agriculteurs par téléphone» qui résidaient loin de la parcelle, souvent dans de grandes villes, et qui embauchaient pour la plupart de la main-d'œuvre pour effectuer des tâches agricoles. Environ XNUMX pour cent des agriculteurs avaient accès à un téléphone portable au moment de l'évaluation, créant ainsi le potentiel d'une intervention par SMS pour augmenter le flux d'informations entre l'entreprise et les agriculteurs.

Détails de l'intervention

Les chercheurs ont testé l'impact des rappels par SMS sur la productivité agricole des agriculteurs sous contrat avec Mumias. En collaboration avec les agronomes du MSC, ils ont développé des messages SMS informant les agriculteurs sous contrat des tâches agricoles à effectuer à peu près au moment où les agriculteurs devaient accomplir ces tâches sur leur parcelle. Ceux-ci comprenaient des rappels sur le désherbage et le contrôle des parasites et les informaient de la prochaine livraison d'intrants, tels que des engrais.

L'évaluation s'est déroulée en deux cycles, au cours desquels les chercheurs ont assigné au hasard des champs qui étaient sur le point d'entrer dans un nouveau cycle de plantation ou un cycle de ratoon (où la racine et la partie inférieure de la plante restent non coupées pendant la récolte) pour recevoir l'intervention SMS ou au groupe de comparaison. , qui a maintenu le régime contractuel du statu quo. Lors du premier cycle de 2011 à 2013, les chercheurs ont assigné au hasard 354 champs (2,327 2012 parcelles) qui étaient sur le point d'entrer dans un nouveau cycle de plantation ou cycle de ratonnage. Au deuxième tour de 2014 à 1,089, les chercheurs ont assigné au hasard 8,081 XNUMX champs (XNUMX XNUMX parcelles).   

Au premier tour, le personnel du MCS a tenu au moins une réunion dans chaque champ invitant tous les agriculteurs répertoriés pour la sélection. Au second tour, les agents du MCS ont enregistré les numéros de téléphone des agriculteurs au moment du cycle de récolte qui a précédé l'évaluation et étaient éligibles au service SMS. Les chercheurs ont examiné l'impact de l'intervention SMS sur les parcelles éligibles (3,768 4,313 parcelles) et non éligibles (XNUMX XNUMX parcelles) au cours du deuxième tour.

Les chercheurs ont recueilli des données sur l'adoption de l'intervention SMS, l'impact de l'intervention SMS sur les rendements des parcelles, les coûts de l'intervention.

Résultats et enseignements politiques

L'envoi de SMS d'information aux agriculteurs a augmenté les rendements des parcelles au premier tour, en particulier parmi les agriculteurs qui n'avaient pas suivi de formation en agronomie au cours de la dernière année et ceux qui avaient moins de contacts avec le personnel de l'entreprise de canne à sucre. L'augmentation des rendements a généré des rendements importants en termes de revenus des agriculteurs et de bénéfices des entreprises. Ces effets ne se sont pas produits au deuxième tour, peut-être parce que l'étude n'a pas été en mesure de détecter de changements dans les rendements des parcelles.  

Absorption de la notification par SMS : La majorité des agriculteurs ont accepté l'offre de recevoir l'intervention par SMS. Sur 1172 parcelles, 65.7 pour cent des agriculteurs ont adopté l'intervention SMS. Plutôt que les agriculteurs ont explicitement refusé l'offre, c'était le résultat d'agriculteurs qui n'ont pas assisté à la réunion. Quatre-vingt-sept pour cent des agriculteurs qui se sont présentés à la réunion ont repris l'intervention. Les agriculteurs utilisant le téléphone étaient 24.3 % moins susceptibles d'accepter l'option de recevoir des SMS que les agriculteurs n'utilisant pas le téléphone.

Rendements agricoles : Les agriculteurs ont connu des rendements plus élevés. Parmi les 1,849 8 parcelles qui sont entrées dans le cycle du projet au premier tour, les rendements des parcelles auxquelles l'intervention SMS a été proposée étaient supérieurs de 3.33 % (environ XNUMX tonnes par hectare) à ceux des parcelles de comparaison. Ces effets étaient concentrés chez les agriculteurs qui n'avaient aucune formation en agronomie et avaient peu d'interaction avec le personnel de l'entreprise de canne à sucre avant l'évaluation. Pour les agriculteurs qui avaient reçu une formation sur le calendrier et la fréquence des tâches agricoles, il s'ensuivait que l'intervention du SMS aurait moins d'impact sur les rendements de leurs parcelles s'ils mettaient déjà en œuvre ces pratiques. De plus, les chercheurs ont suggéré que les agriculteurs qui avaient moins d'interaction avec le personnel de l'entreprise avaient peut-être perçu que l'entreprise surveillait leur cycle de récolte lorsqu'ils recevaient les messages SMS et augmentaient leurs efforts.

Au deuxième tour, cependant, l'intervention SMS n'a pas augmenté les rendements par rapport aux parcelles du groupe de comparaison. Les chercheurs suggèrent que cela peut être dû au fait que l'étude n'a pas été en mesure de détecter des changements dans les rendements ou potentiellement en raison de différences de saison, de caractéristiques des agriculteurs, de caractéristiques des parcelles ou de difficultés de gestion et financières rencontrées par l'entreprise.

Prix: L'intervention était non seulement rentable, mais elle a également augmenté les bénéfices de l'entreprise et les revenus de l'agriculteur sous contrat. Le coût du SMS était faible à 0.02 USD par SMS ou un total de 0.3 USD par parcelle au moment de l'intervention. Les chercheurs ont estimé que la première série d'interventions SMS avait augmenté les bénéfices de l'entreprise de 43 USD et les revenus des agriculteurs (nets des coûts de récolte et de transport supplémentaires) de 54 USD.

Les chercheurs ont suggéré que les interventions par téléphone peuvent être particulièrement efficaces lorsqu'elles sont menées par des organisations ayant une incitation économique à rechercher et à investir dans des solutions TIC, qui peuvent réaliser des économies d'échelle dans la production d'informations et peuvent supporter les coûts fixes potentiellement élevés des activités d'information, et s'ils ont la crédibilité auprès des agriculteurs qui peuvent alors être plus enclins à adopter leurs conseils.

Sources

Casaburi, Lorenzo, Michael Kremer, Sendhil Mullainathan et Ravindra Ramrattan, « Exploiter les TIC pour augmenter la production agricole : Preuves du Kenya », document de travail, 2019.

le 09 novembre 2020